Бирмингем

Бирмингем – второй по величине город Великобритании и административный округ в графстве Уэст-Мидлендс. Административный округ Бирмингем создан 1 апреля 1974 года в соответствии с Актом о местном самоуправлении, принятым британским Парламентом в 1972 году; в его состав вошли город-графство Бирмингем и самоуправляющийся город Саттон Колдфилд.

Бирмингем

Бирмингем находится в западной части центральной Англии на так называемом Бирмингемском плато, которое представляет собой возвышенность, поднимающуюся на 150-200 метров над уровнем моря. Здесь пролегает водораздел между бассейнами рек Северн и Трент. Город пересекают три реки – Коул, Ри и Тейм; ни одна из них не относится к числу судоходных. К югу и западу от города протянулись холмы Лики-Хиллз, Клент-Хиллз. С Уолтон-Хилл (316 метров), самого высокого из холмов Клент-Хиллз, открывается живописная панорама Бирмингема и его пригородов. В прошлом территория современного Бирмингема представляла собой северную оконечность Арденского леса. О былых временах сейчас напоминают многочисленные дубравы, а также аффикс "ли" (ley) в названии таких районов, как Солтли (Saltley) и Хокли (Hockley) – он происходит от древнеанглийского суффиксоида "-leah", обозначавшего редколесье.

Климат мягкий, средняя температура июля: +16oС; средняя январская температура: +3,5oC. В Бирмингеме наблюдается характерное для крупных городов явление, которое в метеорологии получило название "городской остров тепла" – температура в центральных районах города на несколько градусов выше, чем на окраинах. Среднегодовая норма осадков: около 750 мм с относительно равномерным распределением по сезонам. Среднегодовое количество дождливых дней: 175. Расположенный на возвышенности в отдалении от побережья, город отличается от многих других районов Англии более снежными зимами. Здесь преобладают ветры западного направления. Погодные катаклизмы редки, однако в истории наблюдений есть сведения о нескольких смерчах, последний из которых прошел по южным районам Бирмингема в 2005 году, нанеся серьезный ущерб городским зданиям.

Городской совет Бирмингема является крупнейшим органом местного самоуправления на территории Великобритании и крупнейшим городским советом в Европе – 120 членов совета представляют 40 избирательных округов. Большинство мест принадлежит коалиции консерваторов и либеральных демократов. В Бирмингеме также располагаются агентство регионального развития и региональная ассамблея метропольного графства Уэст-Мидлендс.

По данным за 2008 год, в Бирмингеме проживают 1 016 800 человек. Городское население неоднородно по этническому составу. Представители титульной нации составляют 63% населения, ирландцы – 2,7%, жители азиатского происхождения – 20,4%, негры и азиаты – 6,6% и 1,1%. 57% учащихся начальных школ и 52% учащихся средних школ – дети из семей "цветных" британцев. 16,5% горожан родилось за границей. Плотность населения: 3 649 человек на квадратный километр.

Доля населения трудоспособного возраста (мужчины от 16 до 64 лет; женщины от 16 до 59 лет) составляет 62,4% от общей численности населения. Средний возраст жителя Бирмингема – 36 лет. Средняя продолжительность жизни мужчин и женщин – соответственно, 74 года и 80 лет. Доля экономически активного населения: 69,4% населения трудоспособного возраста – значительно ниже среднего показателя для Великобритании. Специалисты с высшим образованием составляют 20,7% трудоспособного населения. По официальным данным за июнь 2009 года, уровень безработицы в Бирмингеме достиг 12,2%. По информации, приведенной в издании Birmingham Post, безработные составляют 37% населения трудоспособного возраста (в расчет включены инвалиды и родители-одиночки). Более 500 миллионов фунтов, направленных правительством на разработку программ переквалификации и создание новых рабочих мест в период с 1997-го по 2009 год, не оказали существенного влияния на положение на рынке труда. В двух парламентских избирательных округах, расположенных в Бирмингеме, отмечен самый высокий уровень безработицы в Соединенном Королевстве.

Средняя величина доходов жителя Бирмингема: 434 фунта в неделю, несколько ниже, чем в среднем по Великобритании. Существует ощутимое различие между средней величиной доходов мужчин и женщин (соответственно, 473 и 373 фунта в неделю). Средний размер почасовой оплаты труда: 11 фунтов стерлингов. В Бирмингеме работает значительное число жителей соседних населенных пунктов. Средняя величина доходов на территории Бирмингема (2008 год; полная занятость): 470 фунтов в неделю. Основообразующую роль в районной экономике играет сектор услуг. На долю государственных и местных органов управления, образовательных учреждений, торгово-розничных предприятий, объектов размещения, транспортных компаний, предприятий общественного питания, инвестиционно-финансовых компаний и банков приходится, в общей сложности, 85,1% от общего числа рабочих мест; на долю производственного сектора и строительства – 10,6% и 3,7% рабочих мест (2007 год). Среди крупнейших городских работодателей муниципальные учреждения, банки и страховые компании. Два из четырех крупнейших банков Великобритании – Lloyd’s и Midland – основаны в Бирмингеме.

Отдел образования (LEA) при городском совете Бирмингема является крупнейшим в Англии – в его ведении находятся 25 детских садов, 328 начальных школ, 77 средних школ и 29 специализированных школ. В Бирмингеме расположено три университета – Университет Бирмингема (26 000 студентов), Астонский университет (9 500 студентов) и Городской университет Бирмингема (24 500 студентов) – а также два университетских колледжа. В настоящее время в состав Городского университета Бирмингема входят Бирмингемская консерватория и Бирмингемская школа актерского мастерства.

8,3% рабочих мест приходится на долю туриндустрии и смежных отраслей. Развивается познавательный и деловой туризм. В число конгрессных ресурсов Бирмингема входят Международный конгрессный центр и Национальный выставочный центр, доля этих объектов в британском рынке конференц-услуг в 2008 году составила 42%. Бирмингем – второй по величине центр розничной торговли в Соединенном Королевстве; оборот розничной торговли: 2,2 миллиарда фунтов в год. Здесь находится торговый центр Bullring, удерживающий первое место в Соединенном Королевстве по интенсивности потока посетителей. Один из его "якорей" – знаменитый элитный универмаг Selfridges. House of Fraser на Корпорейшн-Стрит является крупнейшим из универмагов, расположенных за пределами Лондона.

В число промышленных предприятий входят завод компании Jaguar в Касл-Бромвиче и фабрика Cadbury в Бурнвиле.

Международный аэропорт Бирмингема расположен на востоке в городе Солихалл. Воздушное сообщение соединяет Бирмингем с различными районами Европы, ближневосточными и дальневосточными государствами, с Северной Америкой и странами Карибского региона. В 2008 году пассажиропоток аэропорта превысил 9,6 миллионов человек. С Бирмингем Нью-Стрит, главного городского железнодорожного вокзала, отправляются поезда в Лондон, Лидс, Ливерпуль, Манчестер, Кардифф, Северный Уэльс, Борнмут, Бристоль, Плимут, Ноттингем, Лестер, Шрусбери, Ньюкасл-апон-Тайн, а также в различные районы Шотландии. Бирмингем Сноу-Хилл, второй по значимости железнодорожный вокзал, является конечным пунктом монорельсовой линии Midland Metro, соединившей Бирмингем с Вулвергемптоном.

Автострада М40 ведет в Оксфорд и далее в Лондон; М6 соединяет Бирмингем с Лондоном, северо-западными графствами Англии и Шотландией. На участке М6, который проложен по территории Бирмингема, находится одна из местных достопримечательностей – сложная система шоссейных развязок, которую в обиходе называют "Спагетти". М5 связывает город с юго-западом Англии; М42 ведет Ист-Мидлендс.

Бирмингем

В городской системе общественного транспорта используются рейсовые автобусы, трамваи и поезда местного сообщения. Автобусные маршруты 11А и 11С, пролегающие по объездному кольцу А4040, являются самыми длинными среди городских автобусных маршрутов Европы (42 км; 272 остановки). Главный оператор городского автобусного сообщения – National Express West Midlands.

В разветвленной системе каналов, некогда использовавшейся в промышленных целях, в наше время пролегают популярные туристские маршруты. Общая протяженность каналов – 60 км, по этому показателю Бирмингем превосходит Венецию.

В число туристских объектов входят Бирмингемский музей и картинная галерея, Астон-Холл, Блейксли-Холл, Барберовский институт изобразительных искусств, Музей ювелирного квартала, Сохо-Хаус и водяная мельница Сэрхоул-Милл.

В Бирмингемском музее и картинной галерее представлено одно из крупнейших собраний работ членов Братства прерафаэлитов, в том числе самая большая в мире коллекция произведений Эдварда Берн-Джонса.

Барберовский институт изобразительных искусств располагается на территории кампуса Университета Бирмингема и состоит из картинной галереи и концертного зала. В сборнике "Лучшие музеи и галереи Великобритании", выпущенном издательством "Penguin Books" в 2005 году, Барберовский институт вошел в число пяти расположенных за пределами Лондона галерей, которые получили высший балл в рейтинге музейных коллекций за "выдающееся собрание предметов искусства, имеющее международное значение". Здесь также находится одна из крупнейших в мире коллекций монет.

Неподалеку от мельницы Сэрхоул-Милл стоит дом, в котором прошли детские годы Джона Рональда Руэла Толкина. Сэрхоул-Милл послужила прообразом Большой мельницы в романе "Хоббит", а мельник – прообразом Тэда Сэндимена, одного из персонажей "Властелина колец".

Музей "Кэдбери Уорлд" знакомит посетителей с технологией и историей производства шоколада, а также с историей компании. В одном из центральных районов находится Национальный океанарий, оборудованный, в числе прочего, аквариумом объемом 1 миллион литров и подводным туннелем.

Общая площадь парковых зон Бирмингема: 3 200 га. Самый большой парковый массив – Саттон-Парк – занимает участок площадью 970 гектар, он является крупнейшей в Европе природоохранной зоной, находящейся в черте города. В центре города расположены Бирмингемские ботанические сады с оранжереей и оркестровой эстрадой, а также Уинтерборн, ботанический сад Университета Бирмингема.

Бирмингем – город с многолетними спортивными традициями. "Бирмингем Сити" и "Астон Вилла" относятся к числу старейших английских футбольных клубов. В настоящее время обе команды играют в премьер-лиге. Клуб "Астон Вилла", образованный в 1874 году, в 1888-м вошел в число основателей Английской футбольной лиги, а 1992-м стал одним из основателей премьер-лиги. Помимо множества побед в чемпионате, в Кубке Англии и кубке Лиги, на счету команды есть победы в Кубке европейских чемпионов и Суперкубке Европы. Клуб "Бирмингем Сити" основан в 1875-м году под названием "Смолл Хит Элайенс", выступает под современным названием с 1943-го. В число наиболее заметных достижений команды входит победа в Кубке Лиги в 1963 году.

Крупные спортивные и спортивно-зрелищные объекты: стадион "Александр", Центр гимнастики и боевых искусств (GMAC), Национальная крытая арена (NIA).

Возраст самого древнего из артефактов, обнаруженных на территории современного Бирмингема, составляет около 500 000 лет – сделанный из кварцита топор, найденный в долине реки Ри, стал первым доказательством того, что земли центральных графств были населены людьми в эпоху нижнего палеолита. Во время последнего ледникового периода эта территория обезлюдела, более поздние следы человеческой жизнедеятельности относятся к среднему каменному веку. Самое древнее поселение людей в этом районе появилось приблизительно 10 400 лет назад. Его жители занимались охотой и собирательством, расчищали территорию, выжигая лес. У берегов рек в черте города найдены орудия для разведения огня, изготовленные от 6 000 до 8 000 лет назад, и, возможно, оставленные на месте ночевки или охотничьего лагеря.

Самые древние строения появились в эпоху неолита; к их числу относится курган в районе Кингстэндинг. Некоторые из топоров, сохранившихся со времен неолита, изготовлены из камня, добытого в районе Камбрии, Лестершира, Северного Уэльса и Корнуолла. Возможно, древние обитатели этих земель установили торговые связи с соседними регионами. Возраст первых бронзовых топоров – около 4 000 лет. В Бурнвиле найдена посуда, изготовленная в начале третьего тысячелетия до нашей эры. Самые многочисленные из следов поселений доисторических эпох – курганы, сложенные из обожженных камней (burnt mounds). На территории Бирмингема находится более сорока таких курганов. Все они, за одним лишь исключением, построены во втором тысячелетии до нашей эры. По соседству с некоторыми из них сохранились следы поселений бронзового и железного веков.

Во времена римского завоевания район пересекала Икнилд-Стрит, дорога, соединявшая Глостершир с Южным Йоркширом. В южной части города находился крупный форт, построенный вскоре после начала вторжения в Британию. Римляне окончательно покинули форт в 120-м году н.э. Артефакты, относящиеся к эпохе римской оккупации, найдены в 25 различных местах в черте города. На протяжении довольно длительного периода, последовавшего за уходом римлян, эта территория оставалась малонаселенным районом – бедные почвы делали ее непригодной для земледелия. Плодородные земли располагались в соседних районах, которые впоследствии стали пригородами Бирмингема. Большую часть земель занимал Арденский лес. Среди немногочисленных археологических находок, относящихся к англосаксонскому периоду истории города, есть бронзовый наконечник копья, найденный в Эджбастоне, посуда, найденная в Кингз-Нортоне и стеклянный бокал из Лонгбриджа. Документальные упоминания об этих землях исчерпываются семью англосаксонскими грамотами, в которых содержатся описания соседних районов Кингз-Нортон, Ярдли, Даддстон и Реднэл. Однако, по мнению исследователей, именно в это время были основаны поселения, впоследствии образовавшие город.

Название города произошло от древнеанглийского имени Beormingaham, обозначавшего поселение бейормингов – людей Бейормы. Бейорма примерно с равной степенью вероятности мог быть вождем племени, зачинателем рода или его вымышленным покровителем. Точное местоположение первого поселения неизвестно. В ранний англосаксонский период эти земли пересекала граница между двумя племенами – англами, пересекшими долины Трента и Тейма и впоследствии создавшими королевство Мерсия, и хвикке, саксонским племенем, путь которого пролег через долины Северна и Эйвона. В конце седьмого столетия королевство Мерсия начало расширяться, в следующем веке оно поглотило земли хвикке. Во второй половине IX века, когда восточная часть Мерсии оказалась в области датского права, территория Бирмингема перешла под власть Уэссекса. В Х веке король Уэссекса Эдуард Старший изменил административное деление западной Мерсии – были образованы графства, центрами которых стали укрепленные города, основанные его сестрой Этельфлэд. На этот раз по землям современного Бирмингема прошла граница между Уорикширом, Стаффордширом и Вустерширом.

Бирмингем

После норманнского завоевания территория перешла во владение семьи де Бирмингем. Происхождение этой семьи, принявшей фамилию по названию поместья, является предметом споров. По одной из версий, де Бирмингемы были потомками одного из норманнских баронов, владевших множеством поместий в Уорикшире. В конце XI века Бирмингем оставался небольшой деревушкой. В Книге судного дня, увидевшей свет в 1086 году, приведены следующие сведения: "В наличии четыре гайды пахотной земли, но используются только две гайды. Население: пять вилланов с семьями, четыре коттария; участок леса площадью 2 778 на 402 метров; нет ни мельницы, ни луга. Общая стоимость: 20 шиллингов". В это время Бирмингем значительно отставал размерами от многих соседних деревень. Вскоре поместье Бирмингем было расширено и окружено рвом, сообщающимся с рекой Ри.

Возможно, поворотный момент в истории Бирмингема наступил в 1166-м, когда Питер де Бирмингем приобрел у короля Генриха II привилегию, которая заключалась в праве на организацию еженедельных рынков "возле своего замка в Бирмингеме" и давала право взимать сбор с торговли. Рынок в деревне существовал еще до норманнского завоевания, но лишь заручившись высочайшим разрешением, Питер де Бирмингем смог приступить к строительству торгового города. Сначала была построена треугольная рыночная площадь, получившая название Булл-Ринг. Новый рынок и расположенная неподалеку переправа через Ри были включены в систему торговых путей. Особняк Бирмингемов был заново отстроен из камня, на рыночной площади была построена приходская церковь Св. Мартина. Последующий экономический рост Бирмингема был во многом обусловлен его удачным расположением. Бирмингемский рынок стал самым первым из всех рынков, появившихся на территории Бирмингемского плато, где в период с 1086 по 1348 годы происходило стремительное увеличение численности населения. Рост численности населения в Англии вызвал необходимость заселять и осваивать земли, которые раньше не представляли интереса для земледельцев. Началось сведение лесов в Кингз-Нортоне, Ярдли, Перри-Барре и Эрдингтоне. Землевладельцы все чаще назначали оброк в виде денежной ренты, поэтому крестьянам приходилось продавать больше продукции, и объемы продаж на рынке неуклонно росли. На протяжении целого столетия городской рынок разрастался при практически полном отсутствии конкуренции, а сам Бирмингем стремительно превращался в процветающий город купцов и ремесленников. В первой половине XIV века Бирмингем стал третьим по величине городом в графстве, уступая лишь Уорику и Ковентри. В это время в расположенных поблизости районах развивалось животноводство, и Бирмингем долгое время занимал доминирующее положение на рынке сельхозпродукции. К началу XIV века город стал крупным центром торговли шерстью и крупным рогатым скотом. Развитие рынка способствовало появлению ремесленного производства: рынок был источником сырья – шкур, шерсти и т.д. – и местом реализации готовой продукции. По мнению исследователей, зарождение ремесел началось еще в XII веке, а первые документальные свидетельства о кузнецах, портных и ткачах из числа горожан датированы 1232 годом. В средние века развивались ткацкое ремесло и кузнечное дело, в городе работали гончары, резчики по дереву, скорняки, седельщики, дубильщики, валяльщики и красильщики, был налажен выпуск льняного полотна и канатов. К концу XIV века здесь насчитывалось около дюжины валяльных мельниц, развивалось ювелирное ремесло.

В XVI веке началось развитие металлообрабатывающих отраслей, чему во многом способствовало расположение города: неподалеку от него находились месторождения железной руды и угля, его территорию пересекало несколько рек и ручьев, способных приводить в движение воздуходувные меха. В начале века в небольших кузницах шло производство ножей, гвоздей и других предметов. Расположенные вдали от морских портов, металлообрабатывающие производства должны были производить высококачественную продукцию, за которую можно было бы запросить высокую цену, компенсирующую транспортные расходы. Вскоре Бирмингем прославился качеством своих товаров. Развивалось оружейное производство. К середине XVII Бирмингем стал важным промышленным центром. Численность населения достигла 5500 человек.

В 1642 году, во время Английской революции горожане приняли сторону Парламента. Они захватили обоз Карла I и совершили несколько нападений на небольшие отряды роялистов. 3 апреля 1643 года к городу приблизилась армия роялистов под командованием принца Руперта, герцога Баварского. Перед принцем Рупертом, в числе прочего, стояла задача наказать горожан за выступления против короля. Под его началом находилось около 1 200 кавалеристов и более 600 пехотинцев. Оборону города вели отряд ополченцев, конный взвод и небольшой отряд пехоты под командованием капитана Ричарда Гривза – в общей сложности, около трехсот человек. Несмотря на многократное численное превосходство соперника, защитники города отказались от капитуляции. Закрепившись на земляной насыпи, возведенной неподалеку от города, они отразили две атаки роялистов шквальным огнем из мушкетов. Удостоверившись в бесполезности лобового натиска, Руперт отправил кавалерию в обход укреплений. Она зашла с тыла и выбила защитников города с позиций, но до конца сражения было еще далеко. Отступив в Бирмингем, ополченцы засели на верхних этажах зданий и долгое время вели обстрел из окон. Кавалеристский взвод под командованием капитана Гривза неожиданно напал на конницу роялистов и обратил ее в бегство, дав пехотинцам возможность покинуть город, после чего последовал их примеру. Ожесточенное сопротивление защитников Бирмингема привело в ярость Руперта и его солдат. Они нещадно расправлялись со всеми горожанами, которых им удавалось схватить, и сожгли множество зданий. Впоследствии оружейники Бирмингема поставили тысячи сабель войскам Оливера Кромвеля.

К началу XVIII века численность городского населения достигла 15 000 человек, Бирмингем стал одним из первых в мире крупных промышленных центров. Центральные графства Англии были колыбелью промышленной революции, и Бирмингем, расположенный поблизости от угольных месторождений северного Уорикшира и Стаффордшира, пережил еще один период стремительного экономического подъема. В середине века он стал крупнейшим городом Уорикшира – в 1750 году здесь насчитывалось 24 000 жителей. Во второй половине столетия численность городского населения подскочила до 74 тысяч человек. В 1760-м были реорганизованы органы местного самоуправления – создан совет по благоустройству города (Board of Street Commissioners), наделенный правом устанавливать сборы за уличное освещение, уборку улиц и прочие услуги. Позднее в ведение совета перешло строительство общественных зданий, а также организация полицейского патрулирования городских улиц.

В это время в Бирмингеме жили и работали прославленный изобретатель Джеймс Ватт; промышленник Мэтью Бултон, деловой партнер Ватта; Уильям Мердок, изобретатель, сотрудник компании Ватта и Бултона; теолог и общественный деятель Джозеф Пристли. С именем последнего, в числе прочего, связаны беспорядки на религиозной почве, сотрясшие город в июле 1791 года. В XVIII веке Бирмингем не отличался гражданским спокойствием и религиозной терпимостью. Мишенями широкомасштабных погромов в середине столетия становились квакеры и методисты. Благодаря выполненным Ваттом, Бултоном и Мердоком разработкам в области газового освещения и паровых двигателей Бирмингем долгое время оставался в авангарде технического прогресса. В многочисленных мастерских широко практиковались механизация и разделение труда. Увеличивалось число предприятий оружейной отрасли. Часть этих производств обеспечивала оружием африканских работорговцев. Также были установлены торговые связи с континентальной Европой и Северной Америкой.

Передовые представители инженерной и натурфилософской мысли в 1765 году создали влиятельное Лунное общество, просуществовавшее около полувека. Строительство каналов, начавшееся в 1760-х, способствовало дальнейшему промышленному развитию – сформировалась эффективная система доставки сырья и готовой продукции. Первый канал, прокладка которого завершилась в 1769 году, соединил Бирмингем с угольными шахтами Веднесбери. Через год после открытия канала цена на уголь в Бирмингеме снизилась вдвое. Новая транспортная сеть быстро разрасталась, и к 1830-му общая протяженность каналов на территории Бирмингема и Черной страны достигла 258 км. Черной страной назывался расположенный к северо-западу от города регион с высокой концентрацией предприятий угледобывающей и металлургической промышленности. Название, вероятно, связано с высоким уровнем загрязнения воздуха.

Рост благосостояния обеспечил развитие городской инфраструктуры – во второй половине XVIII века было построено несколько рекреационных объектов, больница и библиотека. Первая городская газета, Birmingham Journal, вышла в свет в 1732 году, но десятилетие спустя ее выпуск был прекращен. В 1769-м начала издаваться газета "Birmingham Chronicle".

В 1802 году в городе побывал вице-адмирал Горацио Нельсон. Памятник великому флотоводцу был установлен в 1809-м. Поместье де Бирмингемов отправилось под снос в 1816 году, его место занял торговый район Смитфилд-Маркетс.

Стремительный рост численности населения продолжился в XIX веке. К середине столетия Бирмингем стал вторым по величине городом Великобритании, а к концу века численность его жителей приблизилась к отметке 630 тысяч. В 1837-м железнодорожное сообщение соединило Бирмингем с Манчестером и Ливерпулем, а в следующем году отправились первые составы в Лондон. В 1854-м, когда завершилось строительство вокзала Нью-Стрит, Бирмингем вошел в число крупнейших железнодорожных узлов Великобритании.

В начале 30-х годов Бирмингем получил право представительства в Парламенте. В 1838-м прошла еще одна реформа местного самоуправления, образован новый выборный орган – городской совет. Таким образом Бирмингем стал самоуправляющимся городом (municipal borough). В состав нового административно-территориального образования вошли приходы Бирмингем и Эджбастон, а также часть прихода Астон. Совет по благоустройству города был расформирован в 1851 году. В 1889-м Бирмингем получил статус города-графства (county borough). В 1891 году к Бирмингему были присоединены Харборн, Болсон Хит и Солтли.

Одним из наиболее заметных событий в социально-политической жизни Бирмингема в XIX веке стало создание Бирмингемского политического союза – политической организации, добивавшейся реформы системы выборов в Парламент. Союз был образован в 1830 году; его лидером стал Томас Аттвуд. Членами союза стали представители рабочего класса и средних сословий. Первое собрание посетили 15 000 человек. Несмотря на ненасильственные методы борьбы, которым отдавал предпочтение Бирмингемский союз, эта организация была настолько многочисленной, что могла, в случае перехода к более радикальным формам протеста, представлять серьезную угрозу для властей. В мае 1832-го, когда организованные союзом митинги протеста собрали около 200 000 человек, слухи о том, что Бирмингемский союз готов перейти к вооруженной борьбе, стали одним из факторов, обусловивших проведение реформы. Лорд Дарэм, занимавшийся подготовкой проекта Акта о реформе, писал, что "благодаря Бирмингему страна получила реформу и избежала революции".

Важнейшая роль в развитии городской экономики того времени принадлежала металлообрабатывающей промышленности. Бирмингем стал "городом тысячи ремесел": здесь было налажено производство самой разнообразной продукции – от пуговиц, столовых приборов и винтов до оружия и ювелирных украшений, при этом основной объем производства приходился на долю малых и средних предприятий, число крупных заводов выросло в конце века, когда машиностроение вошло в число приоритетных отраслей городской экономики. Рост благосостояния вызвал новый строительный бум, в это время были построены здания, впоследствии вошедшие в число городских историко-архитектурных памятников. Среди них городская ратуша (1834 год), здание городского совета (1879-й), музей и картинная галерея в его новом крыле (1885 год). Рост промышленного производства обусловил многократное увеличение въездного эмиграционного потока. В середине века в число главных поставщиков трудовых мигрантов вошла Ирландия – продовольственный кризис 1845-1849 годов заставил многих ирландцев искать работу в крупных индустриальных центрах Англии и Шотландии. Темпы жилищного строительства отставали от темпов роста численности населения. В начале XIX века многие горожане жили в сдвоенных домах с общей тыльной стеной (back-to-back houses), отличавшихся низким качеством постройки и, зачастую, отсутствием элементарных удобств. Интенсивное развитие коммунальной инфраструктуры началось в середине века. В 1826 году была создана водопроводная компания, 1851-м завершена канализационная система, в 1882-м организовано электроснабжение. Параллельно шел процесс благоустройства городских улиц. В 1818 году появилась система уличного газового освещения. Во второй половине столетия шло создание системы общественного транспорта – в 1873 году на улицах появились конки, в 1890-м им на смену пришли электрические трамваи. Наиболее крупномасштабные проекты в сфере городского благоустройства были реализованы в период с 1873 по 1876 годы, когда в должности мэра пребывал Джозеф Чемберлен. Приобретя городские сети газо- и водоснабжения, городской совет усовершенствовал систему уличного освещения и обеспечил горожан питьевой водой. Доходы от эксплуатации коммунальных сетей направлялись на дальнейшее благоустройство города. Была проведена расчистка трущоб; в центре города пролегла Корпорейшн-Стрит, вскоре ставшая центром розничной торговли. Чтобы окончательно решить проблему водоснабжения, в конце XIX – начале ХХ века были созданы несколько водохранилищ.

В начале ХХ века к городу были присоединены новые территории – Квинтон, Аштон-Манор, Хэндсуорт, Ярдли, Кингз Нортон, Нортфилд, Перри Барр, Минворт, Касл Бромвич, Шелдон и небольшая часть Солихалла.

Во время Первой и Второй мировой крупные промышленные предприятия Бирмингема выполняли заказы оборонного ведомства. На автозаводе в Лонгбридже было налажено производство боеприпасов, амуниции и боевой техники, в том числе истребителей-штурмовиков Hawker Hurricane, легких бомбардировщиков Fairey Battle, транспортно-десантных планеров Airspeed Horsa. В годы Второй мировой компания Vickers-Armstrong выпускала легендарные истребители Spitfire на своих заводах в Касл-Бромвиче. В конце войны начался выпуск тяжелых бомбардировщиков Avro Lancaster. Обладая огромным значением для оборонной отрасли, Бирмингем регулярно становился мишенью Люфтваффе. Серия массированных рейдов, начавшаяся в августе 1940-го и завершившаяся в апреле 1943 года, вошла в историю под названием "Бирмингем-Блитц". Под бомбежками немецкой авиации погиб 2 241 житель города, свыше 3 000 горожан получили тяжелые ранения; было разрушено около 13 000 зданий, в том числе множество памятников архитектуры.

В послевоенные годы начался новый период широкомасштабных градостроительных проектов. Была проведена очередная расчистка трущоб. Место спаренных домов постройки XIX века вскоре заняли многоквартирные высотки. Многие центральные районы, сильно пострадавшие в годы Второй Мировой, были практически отстроены заново. Расширилась транспортная сеть, было проложено несколько новых объездных дорог.

Послевоенные годы отмечены притоком мигрантов из стран Британского содружества наций и Карибского региона. Бирмингем стал одним из самых многонациональных городов Соединенного Королевства. Вторая волна ирландской эмиграции пришлась на 1950-е годы, третья – на 1980-е. Причиной эмиграции вновь стало тяжелое экономическое положение в Ирландии. К числу ирландских традиций, занявших свое место в культурной жизни Бирмингема, относится парад в День Святого Патрика.

Одной из черных страниц истории Бирмингема стало 21 ноября 1974 года, когда боевики Ирландской республиканской армии провели теракты в двух центральных городских пабах. В результате взрывов погиб 21 человек, еще 182 получили ранения.

В первой половине 1980-х в город начали прибывать эмигранты из регионов, расположенных за пределами Британского содружества наций, в т.ч. из Косово и Сомали. В Хэндсуорте конфликты между представителями различных диаспор в 1981-м и 1985 годах привели к беспорядкам, которые сопровождались погромами и столкновениями с полицией. Несмотря на все усилия, предпринятые городскими властями для снижения напряженности в межнациональных отношениях, конфликты на почве расовой вражды повторились в 2005 году. Столкновения между британцами афро-карибского и азиатского происхождения, произошедшие 22 и 23 октября, сопровождались убийствами, поджогами и погромами.

60-е и 70-е годы прошлого века стали временем упадка промышленности. К началу 80-х уровень безработицы здесь был одним из самых высоких в Соединенном Королевстве. Городской совет предпринял ряд шагов, направленных на диверсификацию местной экономики, стремясь снизить ее зависимость от промышленного производства. При этом главное значение придавалось развитию туриндустрии и розничной торговли. Среди проектов, нацеленных на повышение туристской привлекательности, особое место заняли Национальный выставочный центр, построенный в конце 70-х по соседству с международным аэропортом, и Международный конгрессный центр, который принял первых посетителей в начале 90-х. Продвижению в сегменте делового туризма способствовала встреча лидеров "Большой восьмерки", прошедшая в Бирмингеме в 1998 году. В сентябре 2003-го торговый центр "Булл-Ринг" открылся после реконструкции. В начале 2000-х были начаты несколько крупных жилищных проектов, в число которых вошел "Arena Central", 51-этажный жилой дом в центральной части города, однако кризис на рынке жилья замедлил темпы строительства.

История Бирмингема связана с именами многих выдающихся деятелей науки и искусства, политиков, спортсменов и предпринимателей. Здесь родились премьер-министр Невилл Чемберлен, Архиепископ Кентерберийский Эдвард Уайт Бенсон, звезда немого кино Альберт Остин, основатель компании Cadbury Джон Кэдбери, художник Дэвид Кокс, скульптор Уиллард Уиган, основоположник евгеники сэр Фрэнсис Голтон, депутат парламента Энок Пауэлл, этнограф и социолог Альфред Радклифф-Браун, теолог Брук Фосс Весткот, один из ведущих "Top Gear" Ричард Хэммонд, киноактер Тони Хэнкок, футболист Гэри Шоу, пилот Фомулы-I Найджел Мэнселл, актеры Джеймс и Оливер Фелпс.

Среди уроженцев Бирмингема есть множество прославленных рок и поп-музыкантов, среди них основатель ELO Джефф Линн, Оззи Осборн и другие участники Black Sabbath – гитарист Тони Айомми, ударник Билл Уорд, басист Терри "Джизер" Батлер; вокалист Judaspriest Роб Халфорд, ударник ELP Карл Палмер, ударник Pink Floyd Ник Мэйсон, басист Jethro Tull Дейв Пегг, клавишник Moody Blues Майк Пайндер, гитарист Wings Дэнни Лейн, участники группы Duran Duran Ник Родс, Роджер Тейлор и Джон Тейлор, вокалист Napalm Death, Extreme Noise Terror и Benediction Марк "Барни" Гринуэй, вокалист Wolfsbane и ron Maiden Блэйз Бэйли, основатель Godflesh Джастин Бродрик.